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성인 아토피 증상 및 원인 그리고 예방 방법 3가지

건조하고 기온이 낮은 요즘 질환이 악화해 특히 고통 받는 이들이 있는데 바로 성인 아토피 환자들입니다. 이 글에서는 성인 아토피의 증상과 원인 그리고 예방 방법에 대해 알아보도록 하겠습니다.

성인 아토피란?


우선 성인 아토피란, 사춘기 이후 생기는 피부염을 의미합니다. 성인 아토피의 진단은 검사 시 소견으로 하지 않고, 임상적인 증상을 보고 판단합니다.

성인 아토피 환자와 소아 아토피 환자의 차이가 있습니다. 성인 아토피 환자는 소아 아토피 환자와 달리 특히 얼굴이나 목 부위에 빨간 피부 발적이 있습니다.

소아 아토피의 경우, 팔다리 등 접히는 부위에 피부병변이 생기는 경우가 많습니다. 이 부위를 자주 긁어 피부가 두꺼워지는 태선화 병변이 뚜렷한 편입니다.

성인-아토피-이미지

성인 아토피 증상

아토피 초기에는 피부가 붉어지고, 가려움과 건조감이 동반됩니다. 시간이 지날수록 증상의 강도가 심해져서 극심한 가려움증과 함께 진물, 각질, 색소침착, 태선화 등의 증상이 나타나게 됩니다.

또한 아토피는 우울, 불안, 대인기피증 등 정신질환으로도 이어질 수 있기 때문에 증상이 나타났을 때는 즉시 병원을 찾아 적극적으로 치료받기를 권장합니다.

성인 아토피 원인

성인 아토피의 정확한 원인은 밝혀진 것은 없습니다.

아토피 피부염 환자의 피부를 보면, 피부 장벽이 대부분 손상되어 있는데 여기에 알레르기 물질이 들어가 피부의 T-cell이 면역반응 과정에서 염증을 일으키며 증상이 생깁니다.

또한, 성인 아토피는 이런 알레르기 물질뿐 아니라 산업화로 인한 대기물질이나 공해물질 등 환경요인도 원인이 되며, 스트레스도 큰 악화 원인으로 작용하고, 유전적인 요인도 있다고 학계에서는 판단하고 있습니다.

성인 아토피 치료 방법

아토피 치료는 경중에 따라 치료법이 다릅니다. 심할 때는 일단 피부염을 빨리 가라앉히는 게 중요하기에, 대부분의 피부과에서는 스테로이드나 면역억제제를 사용해 빨리 피부염부터 억제하는 편입니다.

아주 경증인 경우엔 약을 처방하지도 않는데 적절한 피부관리만으로도 아토피를 조절할 수 있기 때문입니다. 적정 온도와 습도를 유지하며, 피부 자극 요인이 될 수 있는 땀을 바로 닦아주는 등의 가이드를 통해 경증 성인 아토피는 적절한 치료가 가능합니다.

염증이 조절된 만성 상태일 때는 스테로이드 성분이 없는 칼시뉴린(calcineurin) 억제제를 사용해 염증이 재발하지 않게 유지치료를 합니다.

중증 환자는 피부염을 빨리 가라앉히는 게 치료목표가 되므로, 스테로이드나 면역억제제 등 먹는 약과 바르는 스테로이드 연고를 동시에 사용해 치료합니다.

다만 스테로이드와 면역억제제는 모든 면역 세포를 억제하기 때문에 오랫동안 사용할 경우 신체적인 문제가 생길 수 있습니다.

성인 아토피의 한의학적 치료는 불균형한 면역계를 안정화시키는 한약 치료, 염증 완화와 피부 재생을 돕는 약침, 침, 뜸 치료 등 다양한 방법으로 진행합니다.

성인 아토피 예방 방법

성인 아토피는 적절한 치료와 함께 평소 생활습관도 개선해야 증상의 악화와 재발을 예방할 수 있습니다.

  1. 인스턴트 음식, 기름진 음식, 차가운 음식의 섭취는 피하고 신선한 식재료를 사용한 균형 잡힌 식단을 구성하기
  2. 적당한 운동과 반신욕을 통해 땀을 배출해주기. 이때 반신욕은 38~40도 정도의 온도로 10~20분 정도 진행하기
  3. 샤워를 한 후에는 피부가 건조해지지 않도록 보습제를 골고루 발라주기. 특히, 보습제는 화학성분이 포함되지 않은 자극적이지 않은 제품을 사용할 것

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